De nieuwe FOCUS PARALANE is veel meer dan een gewone endurance racefiets. Het doel van het in het Duitse Stuttgart gevestigde FOCUS-ontwikkelteam, bestaande uit ingenieurs, ontwerpers, productmanagers en fervente fietsers, werd aan het begin van het project duidelijk geformuleerd: de ontwikkeling van een racefiets met ideale rijeigenschappen voor lange afstanden en voor uiteenlopende ondergronden in combinatie met innovatieve technische oplossingen ten behoeve van de meest fantastische fiets in zijn soort. Of u nu kiest voor lange toertochten (zoals een Gran Fondo) of onverharde paden tijdens een avontuurlijke rit: met de nieuwste innovatie van het toonaangevende Duitse fietsmerk kunt u elke uitdaging aan.

Image

GEOPTIMALISEERDE ENDURANCE-GEOMETRIE

Aan het begin van elk nieuw ontwikkelingsproces moeten zowel de markt als de doelgroep worden geanalyseerd. Dat was ook precies de reden waarom het FOCUS-ontwikkelteam bij het ontwerp van de geometrie onderzocht hoe een groot aantal racefietsers op hun fiets zat. Op basis van hun observaties tijdens wegwedstrijden en lange toertochten en natuurlijk tijdens eigen fietstochten, kon ons team twee soorten fietsers onderscheiden: de prestatiegerichte fietser en de toerfietser.

De prestatiegerichte fietser

RACE-GEOMETRIE VAN FOCUS

STACK/REACH VERHOUDING < 1,45

De toefietser

ENDURANCE-GEOMETRIE VAN FOCUS

STACK/REACH VERHOUDING 1,48-1,55

Image
Image

Terwijl wedstrijdrenners de klassieke lage houding op hun racefiets aannemen ten behoeve van een maximale aerodynamische efficiëntie, zitten toerfietsers in een positie op het zadel die weliswaar sportief is, maar iets meer rechtop en dus comfortabeler. De ingenieurs van FOCUS wisten dat de PARALANE-gebruikers behoefte zouden hebben aan de meer comfortabele zitpositie. Om dit te realiseren, hebben de ingenieurs van FOCUS de frame stack (de verticale afstand tussen de trapas en de bovenkant van de balhoofdbuis) vergroot en de reach (de horizontale afstand tussen trapas en bovenkant balhoofdbuis) verkleind.

Image

Het vergroten van de stack werd niet op de normale manier gerealiseerd door simpelweg de stuurbuis te verlengen aangezien dit een negatief effect heeft op het framegewicht, de standover-hoogte en het design. De oplossing: in plaats van eenvoudigweg de stuurbuis te verlengen, werd de trapas verlaagd en de vork verlengd. Deze twee aanpassingen zorgen ervoor dat de stuurbuis van de PARALANE slechts marginaal langer is dan bij een rasechte racefiets, zoals de IZALCO MAX of de CAYO. De langere vork heeft tevens als voordeel dat er bredere banden kunnen worden gebruikt. Door de vergroting van de trapasdrop tot 75 mm worden de rijeigenschappen van de PARALANE aanzienlijk verbeterd. Door het lagere zwaartepunt biedt de fiets een hogere stabiliteit en een betere handling waardoor de fietser een veilig en zeker gevoel krijgt.

LICHTGEWICHT

In de afgelopen jaren hebben de ingenieurs van FOCUS steeds weer opnieuw bewezen dat zij in staat zijn framesets te ontwikkelen en te produceren die zowel licht alsook stijf en comfortabel zijn, zoals de IZALCO MAX en de RAVEN MAX. Met een gewicht van slechts 907 gram (maat 54, gelakt, incl. kleine onderdelen, excl. R.A.T.-steekassysteem) is het carbonframe van de PARALANE één van de lichtste van zijn klasse.

Image

COMFORT WAAR DAT NODIG IS

Bij de ontwikkeling van de PARALANE werd veel werk gestoken in een verbeterd rijcomfort. "We willen fietsliefhebbers een wegfiets bieden waarop zij zich veilig voelen en waarop zij vooral comfortabel zitten, met name tijdens lange tochten op uiteenlopende ondergronden," aldus Fabian Scholz, ingenieur bij FOCUS. Hij en zijn collega's hebben veel tijd besteed aan zogenoemde Eindige Elementen Analyses (FEA) om te achterhalen welke onderdelen van de frameset gevoelig zijn voor verticale krachten die alleen kunnen worden tegengegaan door een comfort verhogend design. De FOCUS Comfort Improving Areas (C.I.A.) technologie is het uiteindelijke resultaat van deze analyses. Hierbij gaat het dan niet alleen om dwarsdoorsneden van de buizen en buisvormen. Het gaat ook om speciale framevormen die ervoor zorgen dat de krachten die op het frame inwerken, bijvoorbeeld door oneffen ondergronden, worden geabsorbeerd in de kritieke zones, zodat de fietser een buitengewoon aangename rijervaring heeft.

Ter vergroting van de verticale flexibiliteit in de achterbouw van de PARALANE, testten de ingenieurs verschillende dwarsdoorsneden van de buizen die worden toegepast in drie belangrijke zones: de staande achtervork, de liggende achtervork en de zitbuis.

Image

Tijdens de analyse werd duidelijk dat de optimale vorm in deze drie zones een dwarsdoorsnede was die zo plat mogelijk en bijna elliptisch was, zoals te zien is in onderstaande afbeeldingen.

Image

De dwarsdoorsneden van de liggende achtervork worden naar de uitvaleinden toe platter. Hierdoor kunnen zij de verticale krachten absorberen die op oneffen ondergronden op het frame inwerken.

Image

De platte dwarsdoorsneden in het midden van de staande achtervork absorberen de krachten die de fietser op het frame uitoefent. Dit wordt versterkt door af te zien van de staande achterbrug die traditioneel nodig was om de velgrem te monteren.

Image

De krachten die door de fietser op het frame worden uitgeoefend, worden door de staande achtervork geabsorbeerd, maar ook door het speciale ontwerp van de zitbuis. Tegelijkertijd vergroot de geconificeerde buisvorm bij de overgang naar de trapas de stijfheid van de trapas waardoor een optimale krachtoverbrenging is gewaarborgd. Dit ontwerp werd voor het eerst met succes geïmplementeerd in de hardtail mountainbike RAVEN MAX.

Image

Naast de dwarsdoorsneden van de buizen, zijn de buizen van de staande en liggende achtervork naar het middelpunt van de achterbouw gebogen. Dit "voorbuigen" vergroot het vermogen van deze buizen om verticaal inwerkende krachten te absorberen.

De ingenieurs van FOCUS hebben echter niet alleen de buizen in de kritieke zones opnieuw ontworpen. Ze besteden tevens grote aandacht aan het belangrijkste contactpunt tussen fietser en fiets: het zadel. Op dit punt worden de krachten van de fietser op het frame overgedragen en vice versa. Om deze krachten tegen te gaan, werden drie oplossingen ontwikkeld die met elkaar gecombineerd een verhoogd en voelbaar comfort bieden.

Ten eerste werd de binnendiameter van de zitbuis verkleind tot 25,4 mm aangezien de buigeigenschappen van zitbuizen verbeteren naarmate hun diameter kleiner is. Om deze verbetering verder te optimaliseren, pasten de ingenieurs van FOCUS de speciaal ontwikkelde CONCEPT CPX PLUS POST op deze kleinere diameter aan.

Image

De bovenbuis werd zo ontworpen dat hij zou aflopen. Dit betekent in vergelijking met een horizontale bovenbuis, dat de zadelpen bij eenzelfde zadelhoogte verder uit het frame steekt. Hierdoor wordt het hefboomeffect vergroot waardoor het zadel meer comfort biedt. Door het unieke ontwerp van de overgang tussen de staande achtervork en de bovenbuis lijkt de zitbuis van de zijkant bijna op zichzelf te staan.

HET ZWITSERSE ZAKMES ONDER DE RACEFIETSEN

Hoewel gepassioneerde racefietsers zeker geen "goed-weer-fietsers" zijn, kiezen er veel voor spatborden om zichzelf tegen spatten en door de banden opgestoven grind te beschermen. Het overgrote deel van de spatbordoplossingen voor racefietsen is echter geïmproviseerd en kan leiden tot beschadigingen aan de lak en het uiterlijk van de geliefde racefiets ruïneren. Het ontwikkelingsteam van FOCUS is met dit probleem aan de slag gegaan en ontwikkelde unieke oplossingen die in de nieuwe PARALANE werden geïntegreerd. Via vrijwel onzichtbare ogen in het frame en de vork-dropouts kunnen spatborden worden bevestigd.

Image

Om het spatbord tussen de staande achtervork te kunnen monteren, hebben de vindingrijke ingenieurs de zogenoemde Fender Bridge Installer (F.B.I.) ontwikkeld. De F.B.I. wordt gewoon tussen de staande achtervorken geklemd en maakt zo een bevestiging van een spatbord mogelijk. En aangezien design zo'n belangrijke factor binnen elke FOCUS-ontwikkeling is, heeft het FOCUS-team hiervoor samengewerkt met Curana, de Belgische spatbordfabrikant, om een speciaal spatbord voor de PARALANE te ontwikkelen. En het beste is dat elke PARALANE standaard wordt geleverd met een set van deze exclusieve spatborden, zodat de fiets "waterproof out of the box" is.

Image
Image
Image

Een van de ontwikkelingsdoelen was het bieden van optimale rijeigenschappen op zeer uiteenlopende ondergronden. Daarom hebben de FOCUS-ingenieurs de PARALANE ontworpen met een maximale bandenvrijheid van 35 mm. Als gevolg zijn er slechts weinig aanpassingen nodig om de PARALANE van een rasechte endurance wegfiets te veranderen in een avontuurlijke wegfiets waarvoor de bike perfect is uitgerust.

Image

Zonder enige concessies te doen aan de algehele prestaties, zal de PARALANE exclusief worden afgemonteerd met schijfremmen. Zoals bij alle FOCUS-racefietsen met schijfremmen, die de standaard voor de markt zetten, worden de PARALANE-modellen voor en achter tevens voorzien van het R.A.T. steekassysteem dat door FOCUS werd ontwikkeld en gepatenteerd en een asdiameter van 12 mm heeft.

Voor het eerst is er in de FOCUS-portfolio van racefietsen ook een Factory Spec-model dat is gebaseerd op de SRAM 1X-groep. Factory Spec is een specifiek model binnen een fietsfamilie dat door een FOCUS-productmanager is afgemonteerd volgens zijn of haar specificaties. Alle productmanagers van FOCUS zijn gepassioneerde fietsers. Ze hebben elk jaar grootse plannen en brengen veel uren op de fiets door. Ze hebben hun Factory Spec-modellen speciaal op dergelijke fietsavonturen afgestemd en het eindresultaat biedt zo'n geweldige fietservaring dat zij hun speciale model ook anderen gunnen. Het speciale ontwerp is de kers op de taart van het Factory Spec-model. Het PARALANE Factory Spec-model belichaamt deze avontuurlijke geest van de PARALANE beter dan elk ander model in het portfolio.

Maak kennis met de PARALANE Factory

Image

Je wilt nog meer te weten komen

Image
social share