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Carlos Betancur vainqueur du Paris-Nice 2014

Carlos Betancur est le premier Colombien à remporter à seulement 24 ans la « course vers le soleil », après une performance impressionnante de l'équipe AG2R LA MONDIALE et une course menée intelligemment. Cela faisait 23 ans qu'une équipe française ne s'était plus imposée dans cette course prestigieuse. L'enthousiasme n'en était que plus vif au sein de l'équipe dirigée par Vincent Lavenu, tous les membres impliqués ayant largement contribué à la victoire finale.

La réaction du vainqueur au classement général, Carlos Betancur :
« Porter le maillot jaune pendant quatre jours, c'est quelque chose de fantastique. L'équipe AG2R LA MONDIALE a démontré cette semaine que nous sommes une grande équipe, et cette victoire est très importante pour nous. Mes coéquipiers ont fourni un très beau travail, et je suis très heureux ce soir.
Je suis fier de porter le cyclisme colombien au plus haut niveau ».

Vincent Lavenu, responsable de l'équipe AG2R LA MONDIALE, ajoute :
« Nous avons senti au cours de ces derniers jours que tout était possible, surtout après que Carlos a endossé le maillot jaune à Rive-de-Gier. Nous savions qu'il était en excellente forme pour le Paris-Nice, et nous avons osé croire au rêve. Nos coureurs ont prouvé qu'ils sont capables de contrôler une course du WorldTour, ce qui nous apporte une énorme satisfaction. Cette semaine, l'équipe toute entière a fourni des performances sensationnelles, et ce soir plusieurs sentiments se mêlent : la joie, la satisfaction, mais aussi la confiance. Je pense notamment à nos partenaires, qui nous font confiance et nous soutiennent pendant toute la saison. Je pense également à Maxime Bouet, très important pour l'équipe, et qui a dû abandonner en raison d'une chute ».

Avec ce tour de force, Betancur a non seulement remporté deux victoires d'étape en plus de la victoire finale, mais également cumulé de nombreux points qui lui permettent de se catapulter en tête du classement de l'UCI WorldTour. En outre, grâce aux excellentes performances de l'équipe, l'AG2R LA MONDIALE se hisse à la 3e place du classement par équipe.

Actuellement se déroule la course par étapes Tirreno-Adriatico à laquelle participent des coureurs de très haut niveau et pour laquelle l'équipe française a d'autres fers au feu. À l'occasion de la 5e étape, qui s'est avérée difficile, pas moins de trois coureurs se sont placés parmi les dix premiers, et l'équipe a encore des chances d'obtenir d'excellents résultats au classement général.

« Avec Jean-Christophe Péraud à la 5e place, Domenico Pozzovivo à la 8e place et Rinaldo Nocentini à la 13e place, nous avons de réelles chances de décrocher encore des classements de pointe », a déclaré le responsable de liaison de l’équipe Martin Böckelmann de FOCUS. « Il faudra attendre le contre-la-montre individuel sur 9,1 km pour connaître le classement final. Nos coureurs se battront pour prendre chaque seconde possible sur leur Chrono MAX. Après ces deux courses, je vois également pour les classiques de printemps de réelles chances d'occuper des places en haut du classement. Nos nouvelles recrues, Sébastien Turgot et Damien Gaudin, auront également leur mot à dire lors du Tour des Flandres et de la course Paris-Roubaix. Pour les classiques ardennaises, Betancur a encore un compte à régler – les succès actuels et l'excellent moral au sein de l'équipe nous incitent à l'optimisme ».